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アジアで一番人気のリゾートアイランド、タオ島の魅力とは?

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アジアで一番人気のリゾートアイランド、タオ島の魅力とは?

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2014年度、2015年度と2年連続でトリップアドバイザーの「ベストリゾートアイランド」のアジア地域ナンバー1に選ばれ、今、大きく注目を集めているタイのタオ島。

なぜ世界中の旅行者から愛される島となっているのでしょうか?

その秘密をタオ島在住者からの視点でご紹介します。

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ほどよく遠く、ほどよく大きく、ほどよく賑やか

タオ島はバンコクから約400キロ南のタイランド湾に浮かぶ小さな島で、大きさは南北7キロ、東西3キロほどです。

島に飛行場はありません。タオ島へのアクセスは、バンコクからバスで6時間かけてチュンポンの港に行き、船に乗り継ぎ2時間弱ほどかかります。

もしくは、バンコクからタオ島の2つ隣の大きな島、サムイ島まで空路で1時間、そこから同じく船に乗り継いで2時間です。

説明だけを聞くと、タオ島は遠い場所に思われるかもしれません。しかし、「船でしかたどり着くことができない」というアクセスの条件ゆえに、タオ島は旅行者から特別な場所とされているといえるでしょう。

島の大半は険しい岩山になっていて、海沿いの限られた土地に大きく3つの集落があります。海沿いにはリゾートホテルが軒を連ねていますが、大資本系の高層ホテルが建てられるような土地はほとんどありません。なので、静かなビーチで夕焼けを観るといった格別な時間を過ごすことができます。

ビーチにはバーやレストランが立ち並んでいて、毎晩のように賑やかなパーティーをしていますが、深夜0時にはほとんどの店が閉店するため、星の光と波の音と共に寝床につくことができます。

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パーティーアイランド、パンガン島への拠点

タオ島の隣にあるパンガン島は、世界3大パーティーアイランドとも呼ばれていて、満月の夜には「フルムーンパーティー」が毎月行われていることで有名です。

この日には、タオ島からパンガン島までの「パーティーボート」が臨時で運行しており、パーティー価格で宿泊費が跳ね上がるパンガン島に滞在せずに、タオ島からパーティーを楽しみに行くことができます。バックパッカーにとっては宿泊費の節約になると評判です。
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タオ島の遊びかた。豊富なアクティビティ

タオ島はダイビングの盛んな島として知られています。

特にシーズン中には世界最大のサメ、「ジンベエザメ」を高確率で見られることでも有名で、タオ島を訪れる旅行者のほとんどは、ダイビングを楽しみにやってきます。島には日本人インストラクターが常駐するダイブセンターもあり、特に日本のゴールデンウィークや夏休みにあたる期間は多くの日本人ダイバーで賑わいます。

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そのほかにも、アクティビティが豊富なことがタオ島の魅力です。

岩山ではクライミングやボルダリングが盛んで、毎年新しいコースが開拓されています。ヨガ教室もここ数年で激増していて、多くはダイブセンターの近辺で行われているので気軽に参加できます。ムエタイ教室では、シェイプアップ目的の方から、本格的な格闘技の技術を学びたい方まで幅広く対応しています。

食事がおいしい

ボートをチャーターするフィッシングツアーも人気で、大型のバラクーダやサワラなどが釣れることもあり、魚の一部を持ち帰ってレストランで調理してもらったりする人もいます。

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そもそも、タオ島を観光地として開発したのはヨーロッパ人です。そのため、タオ島にはたくさんの西洋式レストランが競合していて、比較的安い値段で、本格的な味を提供するお店が多いです。長期滞在でタイ料理以外のものも食べたくなった旅行者も、このタオ島ではホッとできるのかもしれません。

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ビーチリゾートと豊富なアクティビティ、そしてグルメも楽しめる小さな離島。今年の旅行は、世界中の旅人から愛されるタオ島の雰囲気を体験してみてはいかがでしょう。

文・写真提供:田原立城

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